哥大耶鲁双料教授:大学新生入学需提前知道的10件事!

日期: 2015-08-03
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作者: 国际留学
时间: 2015-08-03
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中加枫华 国际学校 出国留学

  我是一名大学教授,有三年在哥伦比亚大学、四年在耶鲁大学教学的经验。这十件事我已经对所有到过我办公室的学生建议过。我不认为这些建议只适用于名牌大学。我希望我的建议适用于每一个学生。



  这些建议的大部分我自己没有遵从,我把这些建议叫做 “我希望有人曾经告诉我的10件事情”。我教经济学,政治学和国际化发展。我的大部分学生都是在社会科学,并计划进入商业,法律,或公共服务。所以这个列表对这些学生最有意义。我真的不知道如何才能成为一名物理学家或艺术史家。即便如此,我敢打赌很多这些建议对大部分学生是有意义的。我不会喋喋不休地讲你可能已经听说过的:得到一个全面的教育,享受生活。这是很好的建议,你的第一个和最好的规则。这里有一些其他的建议帮助你从大学里取得更多收获。


  1)尝试适合你的职业生涯

  你的职业生涯将是你生命中的一个巨大的一部分,它如果适合你的强项,你会感觉充实,你会更快乐。有些人很幸运在他们的第一次尝试就找到。我却花了三,四次尝试去摸索。


  不要等到你完成法学院或医学院才发现你不喜欢你的专业工作。尽量及早并经常测试。在假期从事不同的职业 - 研究员,记者,医疗助理,非营利性工作者,国会助理,等等。我个人开始了学习会计和商业。幸运的是,我去了一所大学,帮助大一的学生在他们的专业机构工作。当我完成了我大三的时候,我有12个月的税收和审计经验,而且我知道,我不仅讨厌它,但我在这些方面是真的,真的很不擅长。



  于是我转向主修经济学,并尝试了夏天的管理咨询。这对我来说更有趣,我做得更好,但它仍然不是我心底里的欲望。我完成了我的BA知道有两个职业我不想做了,我想到了第三个:国际化的发展,有可能在学术界。过了好几年我才有了这样一份工作。但是比起22岁我开始做第一份工作而不是去向这个方向努力要快得多。


  2)开发那些校外很难获得的技能

  你的第一个诱惑将是将你的日程填满诱人的学科课程。做到这一点。我的一些最美好的回忆是历史和心理学课程, 他们打开了我心灵带来了新的思想。但不要忘了还用大学时间来建立你的技术技能。


  技术技能,我指的是很难自己教自己的专业知识。我把数学,统计,人种学,法律,会计归于这一类。这些课程都是需要一个经验丰富的导师加上硬性的承诺,才能学会这些难的课程。通常情况下,这些技能也是许多工作中的基本构建块。


  对于任何有兴趣在法律,公共政策,商业,经济,医学 - 或任何真正的职业 - 我建议至少两个学期学统计。数据是在这些领域工作的越来越重要,统计的是你要学会理解的语言。无论是作为管理顾问,还是担任研究员, 我希望学过更多统计。即使你没有在工作中使用它,您将使用在生活中的统计数据。如果不懂统计, 你很难充分体会纽约时报(或Vox的)的文章。而且,坦率地说,当你30,你可能会在意对妊娠的研究,而当你60岁时, 更在意在疾病和药物的研究。


  3)了解如何写得更好

  认真对待采取写作。不管你从事什么职业你都需要写作。能够将复杂的想法用简洁,直接,平实的句子表达出来是非常有用的技能,无论你是一名律师,营业员,博主,或医生。你要学会思维清晰,然后像说话一样写下来。


  你会惊奇地发现生活中居然有那么多建议,报告和信件要写。即使你不是在该行的工作,写电子邮件可能是你与你的老板,同事,朋友及顾客联系的主要途径。因此,如何写得更好的?简单的答案是练习。在过去8年中,博客和论文写作改变了我的声音,提高了我的写作能力。你也可以考虑在创意写作,非小说写作,新闻写作,或商务写作修一门课。



  我没有修过,但我希望我修过。相反,我读了许多写作的书。于是,每次我写了一篇论文,信件或博客文章的时候,我想到了我怎样写得更好。通常我一直每周只有记住一个要点,在这一方面提高,然后转到下一个。这样确实提高了很多。


  4)注重老师而不是话题

  根据我的经验,你从好的老师收获更多, 而不是从教学大纲。我上过太多教得很枯燥的课, 我没有去上课, 即便去了也没有听, 我没有学到多少。


  当我回想我收益最大的课,我觉得是社会理论家教授的马克思主义的加拿大历史课。加拿大历史的适用性不大, 但教授是一位大师, 参与我们学生充满激情的辩论。我学会了思考,并挑战一些我对社会的基本假设。我告诉我自己的学生根据教学大纲挑选八,九门课,其余四、五门选择最吸引人的教授的课。


  5)如果有疑问,选择保留最敞开大门的道路

  如果你像大多数同学,包括我在你们这个年龄,你不知道你长大后想要什么。在这样的情况下,尽量不要缩小你的选择。当然,修精品课程。但坚持主流专业,那些毕业后有大量的选择的专业:科学,历史,经济,政治,等等。修社会和自然科学的基础类:统计和数学。


  大量的人文课程也是基本课程。有了好的教授和教学大纲,历史或政治理论课将教你争论,思考和写作。其他基本课程可能是计算机科学,还有我上面提到的,写作。


  6)最低程度修外语课

  这是我最有争议的忠告之一。很多人不同意。


  语言是非常重要的。除了英语,你应该学习另一种(或多种其他)。但我认为最好是在你的暑假或者大学前或者毕业后。也许在大学修两个入门课程,让使你开始,或两门高级课程以巩固你已经知道,仅此而已。


  统计数据并不比语言更重要。但跳过统计课程的机会成本是很高的,因为离开学校很难找到学习统计的机会。记住,你在大学只能修30或40门课程。有十几个其他时间和地点,你有很多其他的机会可以学习一门语言。


  我觉得大部分的商业和管理技能的课程类似, 他们是来了很多专业的(甚至是学术界)的关键,但教室不是学习这些课程的好地方。例外的可能是财务和会计课程。


  我可以在法语和西班牙语(勉强)国度旅行,我很后悔,希望自己可以说得更好。但我不认为在大学多修外语课可以改善这点。我应该做其他生活选择,比如生活在国外。这使我想起我的下一个点...


  7)到不熟悉的地方

  使用夏季或一学年到国外生活,一个与家里完全不同的地方,在那里你会了解当地的人(而不仅仅是外籍人士)。


  当我还是一个学生,我直到21岁才离开加拿大或美国。有一天我意识到我在地图上找不到葡萄牙,这个羞辱使我阅读一些历史并且作了一次欧洲之旅。

  我希望我在国外不仅仅呆12周,我希望我能在一个地方呆更长的时间。通过青年旅馆,在一国的步行一周并没有真正教会你另一种生活。但直到我开始工作的研究项目,在印度,肯尼亚和乌干达,我开始了解更多的世界(和我自己)。我鼓励人们离开他们的舒适区。当我21岁去欧洲,我是那么的缺乏经验,我发现东欧乃至西班牙太吓人。我太依恋熟悉的区域。


  十年后,我意外地发现自己在非洲的战争蹂躏的角落里工作。这就是我今天的事业。我不推荐给大家。不过,我鼓励美国学生离开英语国家和西欧。因此学习语言更有必要。


  8)上那些愿意写推荐信教授的小班课

  如果你不感兴趣读研究生,跳到下一个忠告。但是,如果一个硕士或博士学位,是你的一种选择,你至少需要两三封高品质的推荐信。要做到这一点,你需要与教授保持良好的关系。这意味着一个或两门小班课有相同的教授,并多次在办公时间访问教授。也许获得一个助研或助教的职位。或问他是否可以做你的论文或独立研究的顾问。



  9)除非你必须写论文,否则承诺写论文要三思

  一个独立的研究项目可以是你的大学时光完美的顶峰。可悲的是,我经常看到,学生的时间和精力投入论文, 很不值得。这些时间可以更好地用于获得技术技能。我曾经建议大四学生如果他们有选择不写毕业论文。在我的博客获得了大量的分歧后,我调整我的看法。大四学生论文可以是一个不错的投资,如果你专注于感兴趣的问题,或者如果你想学习如何研究,加强与教授和研究生院的关系,或者尝试研究和写作为职业的选择。


  10)更新你的思想

  在每年大学课程结束时,你应该回头看看你的想法和意见,是否发现12个月前的想法很过时。如果没有,你可能探索和努力不够。大学毕业后这也是个好习惯。虽然更难让自己惊喜和改变自己的世界观,但仍然有非常多的新的东西来学习。最简单的方法是看书,尤其是超出了我的专业范围的书。我看不同寻常的书籍。


  我也试着读涉及范围广泛的领域报纸和杂志。我几乎每隔一段时间换些期刊,而不是坚持多年看同一个期刊。在过去的一年我一直在阅读“纽约书评”,该书评评论几百种科目。在过去,它一直是外交政策或时事杂志,或者艺术家的选择。我还阅读不同Twitter来源的新闻条目。


  另一种方法是设法在新的地方度过有意义的时间。我很幸运,我的工作把我带到另一个发展中国家,每隔一段时间,每一个新的地方改变了我思考发展的方式。同样,过去我做管理顾问时,在新兴产业的工作和公司让我挑战旧的信仰,或想出新的。志愿者工作也是如此。无论你走到哪里,你需要融入当地,即使只有几个星期或几个月。


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